История компании Valve

 
Совсем недавно корпорации Valve исполнилось девятнадцать лет. За эти годы компания подарила миру немалое количество хитов, которые сделали её одним из лидеров индустрии компьютерных игр. Следуя хронологии событий, мы вспомним все ключевые этапы становления и развития Valve, а также расскажем о том, какой модели управления придерживается директор этой корпорации.
 

О значимых этапах становления компании Valve

 
История компании Valve началась с того, что Гейб Ньюэлл и Майк Харрингтон покинули Microsoft и решили заняться разработкой компьютерных игр вместо работы над операционными системами семейства Windows. Сделано это было под впечатлением от результатов работы их бывшего коллеги Майкла Абраша, который несколько раньше покинул Microsoft и присоединился к компании id Software, занимавшейся разработкой игры Quake. Кстати, Гейб Ньюэлл впоследствии будет не раз пытаться переманить в собственную компанию этого талантливого программиста. Майкл Абраш присоединится к Valve лишь в 2011 году. Как бы там ни было, 24 августа 1996 года бывшие сотрудники Microsoft основали собственную мультимедийную компанию под названием Valve Software. Все формальные бумаги были подписаны в день свадьбы Гейба. Выходцы из Microsoft планировали начать с научно-фантастического шутера от первого лица, поэтому, чтобы ускорить процесс разработки игры, они приобрели лицензию на движок игры Quake. Кстати, все финансовые траты они покрывали своими личными накоплениями — по крайней мере первое время.
 
Спустя два года после основания молодая компания Valve Software представила миру свою первую игру под названием Half-Life. Игра имела феноменальный успех. Про компанию Valve, о которой прежде никто не слышал, узнал весь мир. Half-Life была не просто позитивно принята как критиками, так и простыми геймерами, она была настолько профессионально проработана, что некоторые зарубежные издания назвали её одной из лучших в истории компьютерных игр (например, PC Magazine Gamer). Как признались участники команды, работавшей над Half-Life, такого успеха они не ожидали. Дело в том, что подавляющее большинство разработчиков компании Valve были новичками в этой индустрии и не имели богатого опыта в разработке компьютерных игр. Популярность же игры была обусловлена продвинутым интеллектом противников, а также наличием внутриигровых сцен. Разумеется, после такого успеха в Valve незамедлительно приступили к разработке второй части игры. Однако важно отметить, что уже в 1999 году был разработан бесплатный SDK, позволяющий создавать модификации игры. Впоследствии это приведёт к появлению таких многопользовательских шутеров, как Counter-Strike и Team Fortress Classic.
 
Гейб Ньюэлл на заре становления Valve 
 
В начале 2000 года Майк Харрингтон покинул компанию и ушёл в бессрочный отпуск. Гейб Ньюэлл выкупил его долю, став единственным владельцем Valve. Харрингтон вернулся к работе лишь в 2005 году, когда основал собственную компанию под названием Picnik. Его новый бизнес был ориентирован на услуги по редактированию фотографий в режиме онлайн при помощи браузера. В том же году вышла игра Counter-Strike 1.0. Эта история хорошо известна: двое энтузиастов-разработчиков скачали SDK-набор для создания модификаций Half-Life и разработали собственную многопользовательскую игру, не подозревая, какой её ждёт успех. Их самые первые версии Counter-Strike настолько полюбились геймерам, что в Valve обратили на это внимание и пригласили двух разработчиков к себе на работу, обещая им всестороннюю поддержку и помощь. Так Counter-Strike перестал быть просто модификацией Half-Life и стал развиваться самостоятельно.
 
Прежде чем приступить к работе над второй частью Half-Life, компания Valve разработала собственный движок Source Engine и сервис Steam. Говоря о движке, можно отметить, что его отличали от предыдущего более реалистичная «физика» и возможность передвигать и деформировать практически все предметы в игре. Сама Half-Life 2 вышла в 2004 году и произвела не меньшее впечатление на пользователей, чем первая часть. Она получила самые разные награды — от «звания» игры с лучшим сценарием до «титула» лучшей ПК-игры всех времён. В целом Half-Life 2 получила свыше тридцати различных наград. Однако было и несколько омрачающих этот успех обстоятельств, разочаровавших фанатов серии Half-Life. Во-первых, релиз игры несколько раз откладывался. Во-вторых, от пользователей требовалось осуществить онлайн-аутентификацию и установить на своих компьютерах сервис Steam. Игроки с возмущением восприняли навязывание им этого сервиса, и имели на то все основания, поскольку первые версии Steam работали нестабильно.
 
Внешний вид первых версий Steam
 
Стоит, пожалуй, подробнее рассказать о Steam, поскольку его появление сыграло немаловажную роль в развитии компании Valve. Релиз этого сервиса состоялся в 2003 году, и изначально он предназначался для того, чтобы автоматизировать и упростить процесс обновления игр. Позже в Steam была встроена система защиты от нечестных игроков под названием Valve Anti-Cheat (VAC). Затем через этот сервис начали продавать игры сторонних разработчиков. За относительно короткий срок компания Valve сделала из Steam одну из самых популярных площадок для распространения игр. Фактически Valve стала монополистом на рынке цифровой дистрибуции игр, ведь ей удалось то же, что сделал в своё время iTunes. Разница лишь в том, что компания Apple изменила принцип продажи и покупки музыки, а Valve — видеоигр. Более подробно об истории сервиса Steam можно прочитать в отдельной статье, посвящённой этой теме.
 
2007 год закрепил за Valve звание одной из лучших компаний-разработчиков компьютерных игр. Преимущественно это связано с двумя событиями: релизом The Orange Box и успешным внедрением Steam Community. The Orange Box — сборник игр, включающий Half-Life 2, Half-Life 2: Episode One, Half-Life 2: Episode Two, Portal и Team Fortress 2. Последние три игры были новыми и весьма ожидаемыми. В свою очередь Steam Community представляло собой крупное обновление сервиса Steam с целью улучшить социальную составляющую комьюнити геймеров. Например, игроки могли теперь объединяться в сообщества или приглашать кого-нибудь из друзей поиграть вместе. Согласно статистике, на тот момент сервисом Steam активно пользовались 15 миллионов человек.
 
В 2008 году вышла игра Left 4 Dead. Она разрабатывалась студией Turtle Rock, которая в 2008 году стала частью компании Valve. Хотя уже через год Turtle Rock объявила, что более не является частью Valve и продолжит развиваться самостоятельно. Как бы там ни было, игра Left 4 Dead получила множество положительных отзывов, а упор на коллективное взаимодействие геймеров сделал её одной из лучших среди кооперативных шутеров. Уже в следующем году вышел сиквел, который тоже получил множество положительных отзывов от игровых изданий. В 2010 году был выпущен Portal 2. Эта головоломка от первого лица была встречена критиками не менее радушно, чем все предыдущие проекты Valve. Более того, за эту игру Гейб Ньюэлл получил награду на конференции GDC за новаторство в индустрии игр. Там же, на конференции, он заявил, что считает Portal 2 лучшей игрой за всю историю существования своей компании. Последующие три года в Valve активно работали над дополнениями к этой игре, такими, как, например, Portal 2: Sixense MotionPack DLC и Portal 2: Peer Review DLC.
 
Реклама Portal 2 на автобусах в Сиэтле
 
В 2009 году Valve приглашает разработчика карты DotA для игры Warcraft III. В 2010 году офис компании переезжает в более престижный и дорогой район. В том же году Valve анонсирует Portal 2. Наконец, в 2011 году компания сообщает о выпуске игры Dota 2 и объявляет о приёме заявок на участие в бета-тесте. В целях популяризации этой игры был проведён турнир The International, на котором, как всем известно, команда UkraineNatus Vincere заняла первое место. Не менее важное событие для киберспортивной индустрии произошло в 2012 году, когда вышла игра Counter-Strike: Global Offensive. Как и Dota 2, она стала одной из ключевых киберспортивных дисциплин. Портал GameSpot назвал новый Counter-Strike всё тем же классическим шутером, просто серьёзно обновленным. Кстати, в Valve не забывали и про своё программное обеспечение. В этом же году был выпущен клиент Steam для мобильных операционных систем, что позволило геймерам поддерживать связь друг с другом и изучать содержимое магазина вдали от дома. В 2013 году Valve выпустила собственную операционную систему под названием SteamOS, работа над которой ведётся и поныне. Эта операционная система разрабатывается с целью внедрить её в игровую приставку Steam Machines, которая позволит игрокам запускать ПК-игры через телевизор.
 
На сегодняшний день в Valve работают над множеством проектов: начиная от нового движка Source 2 и заканчивая собственной системой виртуальной реальности. Эта компания уже оказала огромное влияние на игровую индустрию и киберспорт, и можно не сомневаться, что продолжит это делать и в будущем. Сам по себе успех Valve во многом обусловлен моделью управления компанией, которой придерживается Гейб Ньюэлл. Именно об этом мы сейчас поговорим.
 

Модель управления компанией Гейба Ньюэлла

 
Пожалуй, своими достижениями Valve обязана своеобразной модели управления, которая, вопреки всему, оказалась весьма эффективной. Начать следует с того, что Гейба Ньюэлла мало интересует наличие высшего образования у потенциальных сотрудников своей компании. В одном из интервью он сказал: «Можно получить MBA — и это вовсе не означает, что от человека будет толк в вашей компании. Выпускные оценки ничего не говорят о человеке. Да, много успешных людей хорошо учились, но вовсе не обязательно, чтобы это было так». Напомним, что сам Гейб Ньюэлл не получил высшего образования, поскольку был отчислен из университета. Всё это объясняет, почему в Valve с такой легкостью нанимают простых энтузиастов, показавших свои навыки на деле, а не высококвалифицированных специалистов с хорошими оценками в дипломе. Директору Valve может просто приглянуться чей-либо подход к работе или решению проблем, и этот человек может получить приглашение на работу. Например, нечто подобное случилось с греческим экономистом Янисом Варуфакисом (Yanis Varoufakis). Он написал блог об экономической ситуации в своей стране, который настолько впечатлил Гейба Ньюэлла, что тот решил пригласить талантливого экономиста из Афин поработать в своей компании.
 
Стоит сказать, что Гейб Ньюэлл решительно отвергает традиционную иерархическую модель управления компанией, где присутствуют начальники, менеджеры и подчиненные. Сам он всегда следует этому правилу, подавая пример остальным. Например, в буклете, который выдаётся новым сотрудникам Valve, написано: «Из всех людей в компании, которые не являются вашими начальниками, Гейб не является им в наибольшей степени». Более того, в Valve крайне редко нанимают людей для решения конкретных задач. Сотрудники вольны заниматься тем, чем посчитают нужным. Например, уже упомянутый Майкл Абраш так описывает свои первые дни в компании: «Я ожидал, что мне сразу же дадут какую-нибудь работу. Вместо этого я получил несколько предложений от коллег, которые думали, что мне, возможно, следует присмотреться к такой-то сфере…». Этими словами Майкл подчеркивает, что у сотрудников Valve нет каких-либо закрепленных ролей или обязанностей. Гейб называет должности, закрепленные за сотрудниками, и, соответственно, обязанности «загоном в жёсткие рамки», который плохо сказывается на результатах работы. Поэтому в Valve никто не раздаёт указы. Даже генеральный директор.
 
Гейб Ньюэлл уверен, что в формальном менеджменте и карьерном росте нет никакой нужды
 
В одном из интервью Гейб Ньюэлл заявил: «Мы не следим пристально за тем, сколько времени проводят наши сотрудники на больничном или в отпуске». То есть любой, кто работает в Valve, может задержаться в отпуске и не выходить несколько дней на работу, если посчитает это целесообразным. И поскольку начальников в Valve нет, то и объясняться ни перед кем не придётся. «Раз мы доверяем решениям, которые они принимают в разработке, — говорит Гейб, — то доверяем и их навыкам тайм-менеджмента». Наконец, стоит добавить, что вся мебель в офисе Valve оборудована колёсиками. Сделано это с тем умыслом, чтобы работникам было максимально просто объединиться в группу, состыковав, например, несколько столов вместе. Конечно, модель управления Гейба Ньюэлла может показаться нестандартной или даже причудливой. Однако мы видим, что она прекрасно работает.
 
АвторEric Tstli Дата25 Август 2015, 13:42 Просмотров16532 Комментарии6
Комментарии (6)
ya_ryadom
Gold 11 Respect 19
#1 ru ya_ryadom 25 Август 2015, 19:21
вот это реально интересно, и в 10 раз интереснее чем статья про адвокатов в киберспорте или что там в той занудной статье?)
0
mr.Bes
Gold 0 DisRespect 13
#2 ua mr.Bes 25 Август 2015, 20:15
Модель управления порадовала, читал об этом ранее, было очень интересно!
0
ZAECCCCCCCCC
Gold 7 Respect 7
DOTA
#3 ua ZAECCCCCCCCC 25 Август 2015, 21:53
Очень интересно, спасибо!)
0
zeywar
Gold 0 Respect 1
Counter-Strike 1.6
#4 ru zeywar 25 Август 2015, 22:30
Очень увлекательной! Спасибо!!!!!
0
Nessenwow
Gold 0 Respect 1
#5 ua Nessenwow 26 Август 2015, 02:55
Очень интересно, спасибо!)
+1
Ge5`er
Gold 0 Respect 55
#6 ua Ge5`er 27 Август 2015, 18:57
Удачная и интересная статья, спасибо автору!
0
Только авторизованые пользователи могут оставлять комментарии. Логин